Le site Atlantico reprend des extraits de

« L’inflation est comme un tigre et vous n’avez qu’une balle ; si vous ne l’atteignez pas d’un seul tir, c’est lui qui vous tue. » Gonzalo Sánchez de Lozada

Théorie en 30 secondes

Quand un pays est en crise économique, certains pensent que le meilleur moyen d’y remédier est d’agir d’un seul coup – par une méthode appelée « thérapie de choc ».

Pour une économie contrôlée par le gouvernement et qui souffre de pénurie de nourriture et d’hyperinflation chronique par exemple, la solution est dans le changement radical : il faut évincer le gouvernement le plus vite possible, même si c’est douloureux à court terme.

Si les pays se libéralisent – c’est-à-dire s’ils baissent les prix et le contrôle des devises, éliminent les subventions d’État, ouvrent leurs frontières au marché, trouvent de nouvelles sources de revenus pour combler les trous dans leur budget et privatisent les affaires publiques, les marchés peuvent travailler correctement, les marchandises apparaissent aux rayons des magasins et l’inflation ralentit ou s’inverse.

Comme le dit Jeffrey Sachs, architecte clé de la thérapie de choc, on ne peut pas franchir un abîme en deux enjambées. L’Allemagne a utilisé ce système entre 1947 et 1948, quand le gouvernement a subitement cessé subventions et contrôle des prix. Les marchandises sont réapparues, la pauvreté a reculé et l’économie de marché s’est rapidement développée.

Le terme « thérapie de choc » a été adopté quand il a sauvé l’économie bolivienne en 1985. Cela a marché également en Pologne, dont l’économie a largement rattrapé celle de l’Europe de l’Ouest à la suite de sa thérapie de choc de 1990. Cependant, la manœuvre peut aussi échouer : en Russie postsoviétique, la privatisation a mené à une corruption massive quand les particuliers ont saisi l’occasion de s’approprier les sociétés lucratives de gaz et de pétrole.

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Extraits de 3 minutes pour comprendre les 50 plus grandes théories économiquesde Donald Marron (Le Courrier du Livre, mai 2011)

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